超过八成消费者表示,棉是他们最喜爱穿着的面料。(来源:生活方式调查)
超过八成消费者表示,棉是他们最喜爱穿着的面料。(来源:生活方式调查)

天然纤维与化学纤维的优缺点各异,具有不同的优势及不足之处。本文综述纺织领域中天然纤维与化学纤维的最新市场发展动向,分享相关行业领头企业的创新技术如何迎合未来的消费趋势。

随着消费者的环境保护意识和自我保护意识的加强,对纺织品的要求也渐渐从柔软舒适、吸湿透气等扩展到防霉、防蛀、防臭、抗紫外线、无毒等方面,而各种新型纤维的开发和应用,以及新工艺、新技术的发展,使这些要求得以一一实现。

根据《2018年纤维年度报告》(The Fiber Year 2018)显示,2017年世界纤维产量增加了5%,达到1.03亿吨。增加的原因是7年来,棉花产量以11%的高速增长,达到近2600万吨,而化学纤维也增长4%,达到近7200万吨,占全球市场份额的69%左右。其他天然纤维则几乎没有变化,保持600万吨左右。

全球纤维市场能够达到1.03亿吨的历史新高水平,主要归功于连续4年增长放缓后的需求加速增长,而棉花的消耗量连续第二年增长近4%也是推动力之一。

虽然化学纤维保持增长势头,但纤维素纤维增长速度下降到约3%。化学纤维产量又可分为快速增长的长丝(增长5%,达4700万吨)和增长较慢的短纤(增长2%,达2500万吨)。

天然纤维产量增长喜人  棉花用量节节攀升

天然纤维的种类很多,长期大量用于纺织的有棉﹑麻﹑毛﹑丝四种。根据发现天然纤维倡议(Discover Natural Fibre Initiative)的资料显示,2017年全球天然纤维产量增长约8%,其中棉花、马尼拉麻、椰壳纤维、黄麻和羊毛产量增幅最大。

天然纤维的种类很多,大量应用于纺织的包括棉花。

棉花是最主要的天然纤维,在全球天然纤维生产和消费领域日益增长。尽管棉花面对种种不利因素,包括棉花价格较化学纤维价格高,加上寻求品牌差异化的零售商不断贬低棉花的价值,但令人惊讶的是,棉纺厂的用量却持续增加。在中国、印度、越南和孟加拉,棉纺厂的用量正节节攀升,美国的用量保持稳定,而欧洲则略有下降。

虽然现在棉花用量仍比10年前近2700万吨的最高记录低几个百分点,但正在从2011/12年度经济衰退后的低点(2200万吨)复苏回来。

面对化学纤维用量持续增长,天然纤维产量和用量增长背后的原因是什么?最可能的答案是由于强劲的经济增长,以及消费者对天然纤维的偏好。

由于棉质服饰穿着舒适,因此能够获得消费者青睐,保持着独特的竞争优势。根据美国棉花公司生活方式调查(Lifestyle Monitor Survey),超过八成消费者(81%)表示,棉是他们最喜爱穿着的面料,人们对它的喜爱远远超过其他纤维,接下来分别是涤纶(3%)、真丝(2%)、人造丝、亚麻和羊毛(均为1%)。

该调查还显示,消费者认为棉是最可持续的(85%)、可值得信赖的(85%)、最柔软的(85%)、最货真价实的(83%)和最可靠的(81%)。由于棉花具有可持续再生性并可以被生物降解,在使用过程中始终能够体现良好的环境友好性能。大多数消费者(65%)表示,他们愿意为保持服装中棉的含量,支付更高的零售价格。

创新技术提升棉质服饰性能

面对高性能化学纤维的激烈竞争,天然纤维应如何取胜?近年来,为了赢得更多消费者的信赖,美国棉花公司不断开发棉及棉制品的功能性,以提高其市场竞争力和增加附加值。

去年12月,在中国北京举办的“户外棉产品高新技术应用与实践”研讨会上,美国棉花公司技术专家在会议上介绍其革新技术在中国市场的实践,以提高户外和运动服饰领域棉服的性能,在满足消费者需求的同时,增强棉在相关领域的竞争力。公司的创新技术包括:

1.     STORM COTTON技术整理的棉质服装具有优异持久的拒水性能和迅速干燥性能,且能保持舒适性与透气性,可以在雨、雪天穿着;

2.     WICKING WINDOWS棉织物吸湿排汗技术通过印花加工方式,将防水剂以各种花型施加到棉织物反面,当出汗时,湿气可以通过面料上没有印到防水剂的区域传输到衣物表面并快速干燥,且湿润状态下花型可以随即显现;

3.     TransDRY技术以特殊的方式将棉纱线处理为拒水纱,再按照适当比例将拒水纱与普通纱线交织,使面料的干燥速率提高 2 倍以上。

莱赛尔纤维采用生态环保的生产流程,以配合可持续发展的大趋势。

化学纤维绿色转身

近年需求大增的化学纤维可分为再生纤维、合成纤维和无机纤维。其中,再生纤维用纤维素、蛋白质等天然高分子物质为原料,经化学加工、纺丝、后处理而制成。

合成纤维是由合成的高分子化合物制成的,常用的有涤纶、锦纶/尼龙、腈纶、氯纶、维纶、氨纶等。无机纤维则是以天然无机物或含碳高聚物纤维为原料,经人工抽丝或直接碳化制成,包括玻璃纤维、金属纤维和碳纤维。

日益严格的纺织品进出口标准,令生产商更加重视产品的面料与检测,绿色消费思潮下的众多国际品牌商也纷纷对其供应商提出更多对绿色产品的要求。面对日趋严格的环保政策和法规,纤维供应商、纺织企业等为提高生产效率、保持竞争力,也必须进行绿色转型,在可持续发展方面提供层出不穷的创新技术。

奥地利兰精集团于今年3月宣布重新定位TENCEL品牌。在新的品牌策略下,莫代尔纤维和莱赛尔纤维将会是该品牌产品组合的主要产品系列。常规的莫代尔纤维和莱赛尔纤维均取材于经认证及受控的林木来源,采用生态环保的生产流程,可堆肥并在工业、家居、土壤及海洋环境生物降解。该品牌的纺织品结合多项业界创新技术,其中包括:

1.     REFIBRA技术将生产服装剩下的废棉升级再造,与木浆一起成为原料,用于生产全新的莱赛尔纤维;

2.     Eco Color技术带来持久的色牢度,即使经过多次洗涤也不易褪色。这种环保技术是原液染色工艺,染料深入莫代尔纤维。相比传统染色面料,从纤维到面料的整个生产流程中,能源和水消耗量最多可减少50%,碳足印可减少60%;

3.     采用Eco Soft技术生产的莫代尔纤维纺织品顺滑柔软。由于采用无氯漂白的Eco Soft技术,生产物料回收率高,废气排放极低。

兰精集团的TENCEL品牌组合包括家居等系列。

今年5月,总部位于意大利的聚酰胺(尼龙6)生产商Aquafil公司和总部位于圣地牙哥的生物技术公司Genomatica宣布启动Project EFFECTIVE项目。这是由多家企业和机构组成的合作项目,使用可再生原料和生物技术为工业领域生产更具可持续性纤维和塑料的专案。

Project EFFECTIVE的主要目标之一是开发一种更具可持续发展性的尼龙,由使用可再生原料生产的生物基己内酰胺制造。尼龙将经过品牌验证,用于制作服装和地毯纺织品。

项目的发展优势是主要消费品牌厂商在项目初期就开始参与,能够贡献面向客户和行业的意见。预计品牌厂商的参与将促进更广泛、更快速地采用可持续技术和产品。

此项目参加方来自12家可再生原料、加工技术、中间体和成品制造商、主要消费品品牌和回收技术领域的领导者,包括HMCarvicoVaudeBalsanCircular ChangeLife Cycle Engineering等,是重塑整个产品价值链,推动经济增长的广泛行业推动力量之一。

天然与化学纤维,谁技高一筹?

在天然纤维中,棉花在种植上存在着一定的争议。由于种植过程中使用高强度的农药和化肥,损害人体健康,造成了环境污染,也增加了温室气体排放。但这些问题可以通过先进的技术和有效的管理方式来减低其负面影响。根据美国国际棉花协会的资料显示,在过去35年里,美国棉花种植的用水效率提高了82%,同时实现了碳排放中和,这意味着作物消除的温室气体多于种植过程产生的温室气体。由此看来,运用现代技术,如精确农业管理、生物技术等,能够为棉花种植提供更加可持续性的解决方案。

相比之下,大多数的化学纤维是由不可再生的石油原料合成的,普遍上被认为较不环保。因此,纤维生产商近年纷纷提出绿色转型的目标,利用天然物料结合科技与工艺,推出新型再生纤维,如天丝纤维、甲壳素纤维、大豆纤维、竹纤维等,同时尽量减少生产过程中的资源消耗,提升产品的可追溯性,以顺应低碳环保的大趋势。

从功能层面来看,棉织品虽然穿着透气舒适,但与化学纤维面料相比,其传统上的使用性能较不全面。棉织品生产商若要争取市场份额,就必须利用创新工艺和升级设备来改善棉的功能特性,包括吸湿透气、防水、免烫防污、易护理等,同时加强附加价值及开拓新应用领域。在产品开发上,甚至可以将棉纤维与其他纤维混纺,取长补短,发挥其最大优势。